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美国人数学傻乎乎?

姚鸿恩

中国孩子具有数学方面的先天优势,成绩远远胜过同龄的美国孩子。

不久前,奥巴马提出要落实《不让一个孩子落下法案》中提出的目标。该法案是2001年布什总统签署的,其中一个内容就是要各州举行3到8年级的数学和阅读的统一测试。如果说,阅读很难进行国际比较的话,数学则完全具有可比性。历年来的数据表明,美国少年儿童的数学水平落后于世界上很多国家。

在美国生活,能感受到这种落后的状况。比如,中国的孩子从国内过来,转学进入相应的班级,英语还在补课,但很快地,数学成绩名列前茅,甚至被看作是“天才儿童”。又如,你去商店买东西,收款员找钱时不用减法,只用加法。买件东西一共6美元,如果你给现金10美元,收款员找你的时候,四张1美元,一张一张地给你,口里数着:7元、8元、9元、10元。

美国人为什么数学不好?因素可能是多种的。比如,美国很多人不主张给孩子压力,小学很少布置回家功课;美国很早就使用电子收款设备、计算器,不用心算。又比如,美国人本性比较“傻乎乎”,不会“算”。典型的例子是在车行贷款买车,通常只注意每个月要付多少。“朝三暮四”的伎俩在美国很可能得逞。

还有,就是英语本身在数字表达方面的缺陷。汉语乘法口诀表说,六六三十六,多么简洁。你用英语说说看。

中国孩子具有数学方面的先天优势,所以,不需要参加什么奥数班,成绩也会远远胜过同龄的美国孩子。

其实,根据测试,美国学生数学水平不算差,国际排名居于中上水平,但美国是个忧患意识非常强的国家,新闻报道常常“报忧不报喜”。美国又是一个样样希望领先全球的国家。2001年1月,布什总统刚上台不久,就签署了《不让一个孩子落下法案》,其中的重要内容,就是要提高3到8年级学生的数学和科学的成绩。幸亏有此法案,否则,2007年,美国学生数学水平的排名恐怕还得不到中上。(本文内容摘自北京大学出版社出版的《美国民生实录》一书,经出版方授权使用 来源: 北京晨报