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追忆数学大师华罗庚:从清华大学到中科院

【在华罗庚回国后,由他出掌数学所应当是最合适的人选。这不但是因为他学术声望最高,而且还由于他对建立数学所早就有一套成熟的想法。】

华罗庚的大名在我国可谓家喻户晓,称之为20世纪中国最著名的数学家当不为过。很多人都知道是清华大学提携了他,他也长期在清华任教,可是他在清华并不愉快。据说他与清华大学的一些老科学家关系很不融洽,相当孤立。

大概正是因此,抗战后期中央研究院开始筹备数学研究所时,华罗庚一度非常积极参与。他热心为数学所从美国募集到一些书刊资料。1944年初,他曾写长函向中研院代院长朱家骅陈述他对建立数学所的一些看法,还同数学所筹备主任姜立夫教授交流过想法。华罗庚认为一个比较完备的数学所,应当包括纯粹数学、应用数学和计算数学三大部,而每部则包括若干重点领域。但华罗庚对数学所筹备的一番好意,却引来了一些流言,他只好申明自己“不在研(究)所任职以明心迹”。1947年7月数学所正式成立时,姜立夫被任命为所长,其弟子陈省身为代理所长,当时旅美的华罗庚被聘为专任研究员。这是1949年以前华罗庚与数学所的一段前缘。

1949年初,中研院数学所的图书资料迁到了台湾,所长姜立夫借故回到大陆,任岭南大学教授,陈省身则赴美,其他人也星散了。因此,当新成立的中国科学院重新组建数学研究所时,从人员到图书资料都需要重新物色。1950年1月,中科院计划局副局长钱三强提出筹建数学所,旋即邀请姜立夫出任数学所筹备处主任。姜立夫是中国数学界的元老,又是前中研院数学所所长,邀请他出山符合当时机构整合用人的团结尊老政策。但是姜立夫原本就不愿意当中研院数学所的所长,这次虽经郭沫若、竺可桢再三邀请,还是坚持辞谢。于是中科院聘请浙江大学教授苏步青出任数学所筹备处主任。

数学所开始筹备时,华罗庚还没有回国,不在最初拟议的筹备委员名单中。到了筹备组正式成立的1950年6月,华罗庚已经回国担任清华大学数学教授,这时他被任命为四位筹备处副主任之一,排在周培源、江泽涵之后,许宝騄之前。苏步青出任筹备处主任后,先后主持召开了四次筹备会议,讨论了组建数学所的一系列问题,华罗庚都积极参与。很快就有华罗庚想当所长的传言,尤其是从清华大学传出华罗庚胃口太大的风言风语。

华罗庚回国前,清华大学早就决定邀请他出任数学系主任。可是回国后,却不兑现。华罗庚感到在清华受到排挤,而中科院筹备数学所符合他发展中国数学的夙愿,因而积极建言献策,参与擘画。

中科院于1950年6月正式成立第一批研究所和研究所筹备处时,原则上尽量邀请各学科老科学家出任,或留任原中研院和北平研究院的所长,同时聘请学术成就突出的中年科学家出任副所长,如近代物理所由吴有训任所长,钱三强任副所长,应用物理所由严济慈任所长,陆学善任副所长。按照这个模式,数学所所长非苏步青莫属,而华罗庚将出任数学所副所长。据《竺可桢日记》,出自清华的钱三强起初其实“极不赞同”华罗庚出任所长。

但在筹备数学所的过程中,钱三强等人逐步改变了看法。华罗庚与陈省身、许宝騄是中国现代数学三杰,是当时享有很高国际声誉的中国数学家。当时陈省身人在美国,已谢绝中科院的回国邀请。许宝騄在北大任教,身体不佳,对于行政事务没有兴趣。在华罗庚回国后,由他出掌数学所应当是最合适的人选。这不但是因为他学术声望最高,而且还由于他对建立数学所早就有一套成熟的想法。而华罗庚的想法正好符合中科院的建所原则,即基础与应用并重。事实上数学所建立后,就是以这些想法为基础开展工作的。大概正是因此,在筹备数学所的过程中,钱三强、吴有训等都转而支持华罗庚出任所长,筹备委员许宝騄、陈建功、张宗燧等也支持华罗庚。而清华大学的筹委周培源也乐观其成,希望华罗庚到中科院专任其事,离开清华。

在筹备委员多数达成一致意见后,院党组书记恽子强找竺可桢副院长,请他出面让老部下苏步青“自让”。本来苏步青很愿意赴京任职,至此只好知难而退。1950年12月23日,他主持筹备处会议,正式推举华罗庚出任所长。过了一个月,中科院和政务院办完了任命手续。但华罗庚并没有马上离开清华。1951至1952年,在思想改造运动中,华罗庚被作为重点对象受到了很不公正的批判。1952年8月起,华罗庚的工资关系转到中科院,与清华大学脱离了关系。

华罗庚出任中科院数学所所长,有他个人的意愿,但起决定作用的仍是中科院的领导人,包括恽子强、吴有训、钱三强等人。事实证明他们作出了正确的决策,华罗庚为数学所确定了合适的学术方向和很高的学术标准,使数学所从一开始就有了很高的起点。(来源:《中国科学报》)