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数学公式能唤起大脑“美感”

大脑扫描显示,数学公式中由数字和字母组成的复杂字符串可以唤起美感。

伦敦大学学院的研究人员向数学家出示“丑陋”和“优美”的方程式,然后对他们进行脑部扫描。大脑扫描发现,“优美”的数学公式能激活用来欣赏艺术的那部分神经中枢。研究人员认为,大脑对美的感受可能有神经生物学上的根据。

欧拉恒等式或毕达哥拉斯恒等式之类的数学公式很少与莫扎特、莎士比亚和凡·高的最好作品相提并论。研究人员给出60个数学公式,让15位数学家来评定其优美程度。

研究小组成员泽基教授表示:“看方程式时会涉及大量的脑部区域,但当你看到一个堪称优美的数学公式时,它会激活大脑情绪处理区域即大脑眼窝前额皮层中区的部位,就像你在观看一幅伟大的绘画作品或聆听一段音乐时那样。”

功能性磁共振成像扫描显示,他们看到的数学公式越优美,检测到的大脑活动就越活跃。泽基教授说:“神经科学不能告诉你什么是美,但如果你觉得它是美的,那么大脑眼窝前额皮层中区很可能参与其中,你能在任何东西中发现美。”

对于未经训练的眼睛来说,欧拉恒等式可能没有太多的美感,但研究人员发现,这是数学家选的公式。

来自数学及其应用研究所的戴维·珀西教授最喜欢这个公式。他表示:“这是一个真正的经典,你做得不能比这个再好了。这个公式看上去一目了然,但却深奥得令人难以置信。它包括五个最重要的数学常数—0(加法恒等元)、1(乘法恒等元)、e和π(两个最常见的超越数)以及i(基本虚数)。另外,公式还包含三种最基本的算数运算—加法、乘法和次方。”

珀西表示:“鉴于e和π与i都非常复杂且看似极不相关,它们能通过这个简洁的公式联系起来真的很惊人。一开始你可能没有意识到它所带来的影响力,这是一个渐进的影响。或许就像听一首乐曲那样,当你了解到乐曲的全部潜能后,突然间它变得非常了不起。”

(来源:中工网)